Apple: ¿Cuáles son sus ocultos efectos en el medio ambiente?

David Glover en su libro “Valorizar el Medio Ambiente, economía para un futuro sostenible” relata en uno de sus capítulos la importancia que tiene la economía ambiental en los países de desarrollo y de qué manera se ven afectados algunos grupos de personas con escasos recursos que dependen del medio ambiente para sobrevivir, pues la tierra es tan fértil que les proporciona la oportunidad de cultivar y recrearse, pero más que eso, se convierte en la base de la economía de una población. Así, Glover nos expone las implicaciones  que esto tiene de la siguiente manera:

“Esto tiene dos implicaciones principales. Primero, la degradación ambiental tiene un impacto masivo sobre las personas, por lo que la protección ambiental se vuelve algo vital. Segundo, los habitantes del medio rural debe estar involucrados en la gestión ambiental del territorio que utilizan y en donde viven”. (Glover, 2010, pág. 9)

Este caso se hace visible en el año 2009 en Colombia, en donde se prenden las alertas en la región de la Orinoquía al encontrar que se estaba extrayendo Coltán de manera ilegal y artesanal, permitiendo tal como lo dice Glover una degradación ambiental, pero sobre todo que por cada “carga de Coltán extraída de la Orinoquía Colombiana se paguen precios irrisorios, y que en otros casos se extraiga otro tipo de minerales creyéndose erróneamente que se trata de Coltán”. (Marín. C. 2010).

¿Qué es el Coltán y qué tiene que ver con Apple?

En Colombia la explotación del Coltán se encuentra en manos de los grupos al margen de la ley en la región de la Orinoquía, así lo muestra un artículo de la Revista Semana, publicado en 2009, en donde exponen que los ojos de los chinos  están puestos en Colombia,  específicamente en los yacimientos ubicados en el Vichada y los resguardos indígenas de la Orinoquía.

Empresas chinas como Foxconn, son las principales interesadas en este mineral el cual trituran y “extraen entre otros tantalio y niobio, con el que se hacen condensadores y chips indispensables para los teléfonos celulares, computadores, IPods, MP3, GPS, juegos de consolas, satélites entre otros”. (Semana.com, 2009)

Lo triste es que gracias a la explotación de estos minerales, se ha logrado reducir el tamaño de los celulares, pues el tantalio es un mineral ideal “por ser un superconductor a elevadas temperaturas, tiene capacidad para almacenar carga eléctrica temporal y liberarla cuando se necesita, además de ser resistente a la corrosión”. (Semana.com, 2009)

Por ello urge en Colombia exigir una legislación especial que cuide los recursos naturales y regule la explotación de los yacimientos que contienen estos minerales.

Mientras tanto, en el año 2012 Greenpeace lanzó su ranking energético, en el cual evalúa a empresas de tecnología en base a su liderazgo en cuanto a energías limpias y su voluntad por adoptar soluciones energéticas no contaminantes.

“Lo que estamos viendo son muchos mensajes de empresas a favor de un cambio hacia energías renovables, pero no demasiada acción. Apple y Facebook, dos de las empresas más influyentes del sector, no fueron incluidas en la lista de este año. Apple quedó afuera porque sus esfuerzos no cumplen con los criterios del ránking; no demostró liderazgo y no tomó decisiones para buscar soluciones energéticas, a pesar de sus ganancias y grandes reservas económicas” (Greenpeace, 2012)

Por otro lado, en la guía verde de Greenpeace realizada en noviembre de 2012 con el fin de evaluar compañías electrónicas de consumo en base a su compromiso y los avances en tres criterios: Ambientales, Energía y Clima, productos más ecológicos y operaciones sostenibles. Apple quedó ocupando en sexto lugar con un puntaje de 4.6/10 por su falta de transparencia.

Conclusiones

Vivimos en una sociedad de inconsciencia en el consumo, donde no conocemos el origen, la elaboración y la distribución de los objetos que rodean nuestras vidas y que nos afanamos tanto por obtener. Desconocemos en general cuales prácticas de extracción se tienen con las materias de las que componen nuestros alimentos, muebles, ropas, vehículos, equipos eléctricos y electrónicos; si su procedencia es de recursos renovables o no, si se trata de bienes altamente desechables y contaminantes;  tampoco es claro para el público en general cómo es la cadena de elaboración de nuestros bienes y de qué forma se usó la mano de obra, si fue bien recompensada por su esfuerzo y talento aplicado, tampoco es muy analizado cuál será el impacto del mercadeo en la mente de los consumidores.

Ver documental: Zeitgeist Addendum

Son muchos temas que se deben entrar a analizar para realmente hacer un marco sobre lo que representa contar con un actor de tanta influencia en el mercado como lo es Apple Inc. y calcular los alcances que tiene el consumo de los productos de esta empresa sobre la naturaleza, la sociedad y los mercados. A simple vista los medios de comunicación solo nos permiten ver lo más vistoso o lo que más nos capta la atención sobre las empresas: sus relucientes estrenos, sus avances en tecnología, la posibilidad de acceder a un universo de comunicación y entretenimiento a un toque de nuestros dedos.

Esto sin entrar tanto en los terrenos de las políticas macroeconómicas que se implementan en nuestros países, que son precisamente el terreno abonado en donde las practicas más despiadadas de explotación de recursos y personas generan las grandes riquezas de las empresas y algunas élites económicas y aumentan la brecha entre ricos y pobres.

Si más personas conocieran la realidad de cómo y cuáles fueron los costos reales de los productos que traemos a nuestros hogares, sabríamos que el afán corporativo por permitirnos comprar y conservar en movimiento la rueda del consumo, nos cuesta más de lo que calculamos: si las empresas reducen sus costos y desean mantener altos su márgenes de utilidades, y por el otro lado los consumidores desean bienes más complejos y a su vez económicos, para lograr el equilibrio alguien tiene que hacer un mayor aporte: el planeta tierra, que hemos heredado para nuestro disfrute y que heredaremos a nuestros hijos para su supervivencia.

Ver documental: La doctrina del shock

¿Cómo influyen las políticas nacionales al crecimiento de la desigualdad y a la violación de derechos laborales en los países ensambladores?

¿Sabía  usted que las empresas en su afán de reducir costos cada día más acceden a mercados laborales en países donde no garantizan las condiciones laborales ni respetan los derechos de los trabajadores? ¿Sabía también que los informes sobre las prácticas laborales que exigen clientes y gobiernos para permitirles continuar con sus modelos de producción, son en su mayoría elaborados por las mismas empresas o subsidiarias de las multinacionales?

¿Es importante para usted adquirir un producto que no provenga de empresas que explotan a sus trabajadores?

La sociedad debería estar interesada en hacer frente a la desigualdad del ingreso y la riqueza no solo por razones éticas sino también porque tiene repercusiones más tangibles… más de las dos terceras partes de la población más pobre del mundo aún vive en Asia, en particular en China e India que conjuntamente representan casi la mitad de esta población” (Balakrishnan, Steinberg y Syed, 2013, págs. 28-29)

La economía mundial crece de formas disparejas y la desigualdad es más evidente en continentes como Latinoamérica y Asia, medida según el coeficiente Gini es de 50,4 y 45 respectivamente, y en donde en este último mencionado “El nivel relativamente bajo del gasto público en salud y educación en Asia indica que la política fiscal (impuestos y gastos) podría contribuir en gran medida a reforzar el grado de inclusión del Crecimiento” (Balakrishnan, Steinberg y Syed, 2013, pág. 30)

Esta desigualdad ha sido incrementada por las medidas adoptadas en muchos de estos países sobre todo del continente asiático en donde los gobiernos no han aumentado su gasto público en la misma medida en la que ha crecido su economía, y la carga fiscal ha sido de la mitad en comparación con las economías avanzadas del mundo y de las más bajas de las regiones en desarrollo. (Bastagli, Coady y Gupta, 2012) Esto desfavorece a las clases más pobres que al no contar con apoyo gubernamental para el fácil acceso a la educación, servicios financieros y mejora de la estructura de los mercados de trabajo, no pueden evitar tener que vender su mano de obra a las multinacionales que si cuentan por demás con dichas medidas fiscales, que les dan más posibilidad de participación en el crecimiento económico y con mayores rendimientos a los que rentan del capital que a los aportantes de la mano de obra, que solo cuentan con su salario.

Estas son una de las causas por las cuales cada día más empresas del mundo encuentran en China y demás países asiáticos unas superpotencias en soluciones  para reducir costos de producción y a su vez producir masivamente “es decir, de la innovación y el desarrollo tecnológico en Estados Unidos a la producción masiva y menos especializada en el extranjero” (Bloom, Draca y Van Reenen, 2012) Estos países asiáticos con índices de pobreza muy altos y controles muy precarios a las condiciones laborales son el caldo de cultivo perfecto para la explotación laboral en condiciones cercanas a la esclavitud.

Apple quiere producir más iPhone 5s por lo que, según informó The Wall Street Journal, solicitó a Foxconn  transferir algunos recursos del iPhone 5c para aumentar la producción de los 5s y así reducir los tiempos de espera de los usuarios. Así mismo, la acogida que ha tenido el teléfono insignia de Apple en el mercado ha sido tal que, según el Journal, Foxconn está produciendo 500.000 iPhone 5s por día. Para poder entregar esa cantidad, las fuentes dicen que Foxconn tiene a 600 empleados trabajando en cada línea de producción del 5s. En total, en palabras del fabricante, actualmente 300.000 empleados están trabajando en la producción de los iPhone 5s. (Duarte Roa, 2013)

Foxconn es el nombre comercial de Hon Hai Precision Industry Company, la empresa con sede en Taiwán quien es la mayor la fabricante de mundo de productos electrónicos y es la fabricante de, entre otros, los iPads y iPhones para Apple. (Chan, 2010). En palabras de su  fundador y CEO Terry Gou: “Foxconn se declara “el socio más confiable y preferido en externalización de todos los aspectos de la electrónica a nivel mundial para ayudar a des-riesgo de negocio a sus clientes.” (Chan, 2010, pág. 3).

Trágicamente la imagen de esta empresa se vio seriamente afectada debido a los escándalos causados por las resultados de las investigaciones realizadas por medios de comunicación y firmas de auditoría en los que salieron a la luz pública los terribles sucesos del año 2010 en los que 13 trabajadores jóvenes intentaron suicidarse o se suicidaron en las dos instalaciones de producción de Foxconn en la ciudad de Shenzhen, de estos 10 fallecieron a causa de sus heridas y 3 sobrevivieron para contar públicamente la situación laboral de sus compañeros. (Chan, 2010)

Foxconn cuenta con una fuerza laboral de más de 900.000 efectivos de los cuales más del 85% son jóvenes provenientes de zonas rurales, lo cual es un extracto de la situación laboral en Asia, en donde los jóvenes del campo en búsqueda de un mejor ingreso para sus familias se ven obligados a migrar a las grandes ciudades y emplearse en empresas como Foxconn, quienes le obligan a trabajar largas jornadas en condiciones similares a la esclavitud: bajos salarios sin derecho a pago adicional por horas extras, labores repetitivas bajo mucha presión por el modo ‘just-in-time’ de entregas, aislamiento parcial con el exterior, entre otras. A pesar de los comunicados de Foxconn en los que atribuyen estas manifestaciones suicidas de sus empleados a “problemas personales individuales” nos queda claro que muchos de estos casos se deben a la exteriorización extrema de los graves problemas que atraviesa la fuerza laboral en China.

“La erosión de las economí­as y los ecosistemas locales aquí­ asegura el continuo suministro de personas que no tienen ninguna opción. En todo el mundo, doscientas mil personas por dí­a se trasladan desde los lugares que les dieron sustento por generaciones hacia las ciudades, muchos para vivir en barrios miserables, para buscar empleo, sin importar qué tan tóxico sea el trabajo.” (Leonard, 2009)

“La empresa Foxconn cuenta con cerca de un millón de empleados en China y es fabricante de iPad y iPhone” (Wen-Chun Fan/CNN). (EFE, 2012)

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Imágenes tomadas de: http://mexico.cnn.com/media/2012/02/07/foxconn-production-line-tecnologia-apple.jpg

“Entre más partes y más complejo sea un producto, en teoría, más alto debería ser el costo de fabricación. Sin embargo, Apple ha mantenido costos bajísimos por sus economías de escala y su cadena de producción.” (Santos, 2012)

Para las empresas como Apple contar con estos aliados comerciales es sumamente beneficioso, Foxconn realiza grandes inversiones para facilitar la elaboración de productos de alta tecnología a muy bajos costos de producción, explotando al margen de lo legal las condiciones de sus empleados y generando alta contaminación en el ambiente. Con esto los costos para Apple son relativamente bajos y su margen de utilidad es muy elevado, verdaderas máquinas de hacer dinero.

– Según la firma de investigación IHS, el iPhone 5s de 16GB tiene un costo mínimo de fabricación de 191 dólares, más 8 dólares de ensamble, para un total de 199 dólares. El iPhone 5s de 64 GB tendría un costo total de 218 dólares por equipo. La cifra no está muy lejos de lo que la firma reportó anteriormente para el iPhone 5, el cual habría tenido un precio de fabricación de 205 dólares. Sin contrato, Apple llega a cobrar por el iPhone 5s desde 649 a 849 dólares, lo que le deja una ganancia de más de 400 dólares por equipo. (Rojas, 2013)

Apple Inc.: Entre el prestigio y la controversia

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Buscó Alejandro Magno a Diógenes, de enorme fama, del cual se reían por su rechazo a vida material alguna. Cuando finalmente lo encontró, le hizo la siguiente proposición: “Tú, Diógenes el Cínico, pídeme cualquier cosa, ya sean riquezas o monumentos, y yo te lo concederé”. Contestó Diógenes: “Apártate, que me tapas el sol”.      – Anónimo.

  ¿Bastará con las medidas que Apple ha implementado recientemente mejorar su imagen pública como gigante de la industria tecnológica y para mitigar su impacto en la economía y el medio ambiente en corto y largo plazo?

La empresa Apple Inc. en su página oficial en español https://www.apple.com/es/ no deja de lado brindar información sobre temas de responsabilidad social y medioambiental de sus proveedores, teniendo en cuenta la importancia que tiene para las personas el conocer sus prácticas laborales, sus políticas sobre la seguridad e higiene para sus empleados y las medidas que toman para reducir el impacto sobre el medio ambiente (Apple Inc. 2014) Lo cual nos muestra la preocupación que ha tenido la empresa de la manzana para minimizar el impacto que puede causar la crítica social por fenómenos que se han hecho públicos en cierta medida y pueden afectar no solo la forma en que sus consumidores ven a la marca, sino también las relaciones que pueden tener con los países en los cuales se realiza la producción y extracción de las materias primas, así como en los sitios donde se ensamblan y comercializan sus productos.

 

No han sido pocos los líos en los que se ha visto inmiscuida la marca de tecnología por cuenta de sus procesos de obtención de las materias primas, de mano de obra, por su  afectación social y de contribución a fenómenos desbordados de consumismo, este último que como veremos, afectando el medio ambiente y la economía de algunos países a largo plazo. Mientras tanto muchos de los clientes que tiene esta marca entran a formar parte de un movimiento cuasi religioso en el cual todo lo emitido por la marca es lo que se debe tener, lo que sin importar el costo se debe adquirir, quienes confiados en las comunicaciones oficiales de la marca y de sus proveedores expían sus culpas al contribuir a la gestación de externalidades negativas como la explotación laboral en Asia, el financiamiento de grupos terroristas y afectación al medio ambiente en América Latina.

Es precisamente sobre el costo que tiene sobre el planeta y la sociedad la persecución de estas maravillas tecnológicas por parte del consumista de lo que hablaremos en este blog, de una serie de evidencias y reflexiones que muestran qué se encuentra detrás de la imagen ecológica y solidaria de los productos Apple Inc., de cómo la publicidad y el mercadeo nos ha conducido a pensar que obtener un producto de esa marca nos hace exclusivos, qué afectación sobre el planeta tienen estas prácticas de consumo y qué podríamos finalmente exigir a la sociedad y las corporaciones  para efectuar un consumo más consiente de bienes de tecnología y comunicaciones.

Al respecto el profesor del Gonzalo Vargas nos cuenta que,

Apple Inc. publica desde hace unos años un informe anual sobre las condiciones de trabajo de sus proveedores; pero el estímulo para hacerlo fue un reportaje de denuncia publicado por el periódico inglés ‘The Mail on Sunday’. Apple Inc. tiene una reputación qué cuidar ante sus consumidores. (Vargas, 2011, Pág. 10)

El nuevo prestigio: Apple

Hace ya un tiempo se ha podido observar como las personas adquieren masivamente teléfonos inteligentes dejando de lado la simple comunicación de voz que nos permitía la red celular tradicional. Cada día se ofrecen más equipos de alta tecnología que nos permiten tener acceso a más información y a mayor velocidad, tenemos un universo de entretenimiento a un solo toque de las pantallas táctiles.

En las tiendas Apple se ha distorsionado el tema de encontrar una solución a nuestras nuevas necesidades de comunicación y entretenimiento cuando los compradores van en búsqueda de ese algo que ellos llaman “prestigio”, ubicando la adquisición de tan oneroso articulo en diferentes niveles de la escala de Maslow y justificando sus filas y comportamiento fanático como la lucha por pertenecer o tener algo que consideran fundamental: Aceptación social.

Es muy similar a la adquisición de otros bienes de lujo tradicionales, como es el caso de los diamantes. En este blog se quiere mostrar cómo y que tanto se parece la producción, oferta y demanda de artículos de “alta gama”, qué realmente le otorga a este articulo o esta marca la categoría de necesario para ciertas personas, qué puede pasar por la mente de estas personas y el costo en vidas y recursos para su traerlos a las tiendas.